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美国人如何改变现状,把握未来?

        美国人比起历史悠久的国家的人来说,一般较少关系历史和传统。“历史无所谓”,很多人会说,“未来很重要”。他们向前看,认为未来发生的事情在他们的掌握之中,或者至少会受到他们的影响。他们认为成熟明智的人为将来制定目标,写下这些目标,并有步骤地朝着目标努力。当问及他们的目标时,(在求职面试时,求职者经常会被问到这样的问题:“十年内你要达到什么目标?”)大多数美国人都会很快说出来。如果说不出来,他们很可能为自己明显的不足而道歉(“对不起,我还没有想好”)。

        美国人相信人们作为个体或一起工作能改变自然和社会环境,如果他们决意要做的话。他们会制定计划并将计划付诸实施。他们认为只有经过变革才能得到改善和提高。新生事物优于陈旧事物。

        美国人之所以认为未来会变得更美好,是应为他们认为人有能力掌握自然与社会。早起的美国人通过砍伐森林、排干沼泽、改变河道来建立国家。现在的美国人登上月球的部分原因是为了证明他们有能力来做这件事。“如果你想成为美国人”,跨文化研究者L.罗伯特·科尔(L.Robert Kohls)说,“你必须相信你能够把事情搞定。”畸形牙齿、肥胖的腰围和长了皱纹的面孔都要整治。看看美国人在整牙、节食、减肥产品和整形手术方面所投入的钱财吧。

        
“困难的事情需要一段时间就可以解决。”据说这是美国海军陆战队队员说的一句话。“天方夜谭的事情只是需要更长一段时间。”

        美国人对个人力量的看法——相信自己能够也应该做成想做的事情——是其他很多国家的文化中都没有的。美国人基本上都是相信进步和更好的未来,这与宿命论(美国人可能用这个词表示否定和批评的意味)形成鲜明的对照。其他很多文化都带有这种宿命论的特点,特别是在南美洲、亚洲和中东的某些地方。这些地方都明显地崇尚古风,认为未来掌握在命运、上帝或多数几个控制社会的人和家族手中,认为人能塑造自己的未来的想法好像是幼稚、狂妄、甚至是亵渎神明。

        美国人通常对那些消极接受不尽人意的条件的人感到不耐烦。他们会问:“这些人为什么不采取措施呢?”美国媒体意识不到,世界上很多人都认为周围的世界是无法改变的,是必须服从的,至少必须设法和睦相处的。

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